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Aparentemente o núcleo da Terra está vazando, entenda

POR Bruno Destéfano    EM Ciência e Tecnologia      12/07/19 às 14h22

O campo magnético da Terra protege e torna nosso planeta habitável. Isso impede partículas nocivas de alta energia do espaço, inclusive do Sol. A fonte deste campo magnético é o núcleo no centro de nosso planeta. No entanto, o núcleo é muito difícil de estudar. Em parte, porque começa em uma profundidade de cerca de 2.900 quilômetros, tornando-se muito profundo para amostragem e investigação direta. Uma equipe de pesquisa, ainda assim, encontrou uma maneira de obter informações sobre o núcleo da Terra. Os detalhes foram publicados recentemente na Geochemical Perspective Letters. As evidências apontam para um possível vazamento na região e os processos de entrecruzamento de dados nos informam os desdobramentos dessa questão. Aparentemente, o núcleo da Terra está vazando? Vamos entender melhor a problemática.

O núcleo é a parte mais quente do nosso planeta, com o núcleo externo atingindo temperaturas de mais de 5.000 graus Celsius. Isso afeta o manto sobrejacente e estima-se que 50% do calor vulcânico venha do núcleo. A atividade vulcânica é o principal mecanismo de resfriamento do planeta.

Certos vulcanismos, como o que ainda está formando ilhas vulcânicas do Havaí e da Islândia, podem estar ligados ao núcleo por plumas de manto. Estas, por sua vez, transferem calor do núcleo para a superfície da Terra. No entanto, a troca de material físico entre o núcleo e o manto tem sido objeto de debate durante décadas.

A equipe de estudo é composta por Hanika Rizo, professora assistente da Carleton University; David Murphy, professor de Geociências, Universidade de Tecnologia de Queensland, e Denis Andrault, professor da Université Clermont Auvergne. Suas descobertas sugerem que algum material central é transferido para a base dessas plumas, e o núcleo tem vazado esse material nos últimos 2,5 bilhões de anos.

Métodos para a análise dos dados

O núcleo da Terra está vazando. As poucas variações na proporção de isótopos do elemento tungstênio foram o objeto de estudo. Para compreender o núcleo da Terra, foi necessário procurar rastreadores químicos do material do núcleo em rochas vulcânicas derivadas do manto profundo.

O que sabemos: o núcleo tem uma química muito distinta, dominada pelo ferro e o níquel, juntamente com elementos como o tungstênio, a platina e o ouro. Todos eles se dissolvem na liga de ferro-níquel. Portanto, os elementos da liga metálica são uma boa escolha para investigar os vestígios do núcleo.

O estudo demonstrou uma mudança substancial na proporção tungstênio no manto sobre a vida da Terra. As rochas mais antigas têm significativamente mais 182 W / 184 W do que a maioria das rochas modernas. Assim, a mudança na proporção de 182 W / 184 W do manto indica que o tungstênio do núcleo está vazando no manto por um longo tempo.

O núcleo da Terra está vazando

As plumas do manto estão subindo do limite do manto do núcleo até a superfície. O que podemos tirar disso? O material da superfície da Terra também deve descer para o manto profundo (subducção). Esse processo leva o material rico em oxigênio da superfície para o manto profundo como um componente integral da tectônica de placas. Experimentos mostram que o aumento na concentração de oxigênio no limite do manto central poderia fazer com que o tungstênio se separasse do núcleo e penetrasse no manto.

Alternativamente, a solidificação do núcleo interno também aumentaria a concentração de oxigênio do núcleo externo. Neste caso, esses novos resultados poderiam nos dizer algo sobre a evolução do núcleo. Incluindo, também, a origem do campo magnético da Terra.

O núcleo começou como um metal inteiramente líquido e foi esfriando e solidificando parcialmente com o tempo. O campo magnético é gerado pelo spin do núcleo sólido interno. O tempo da cristalização do núcleo interno é uma das questões mais difíceis de responder.

"Nosso estudo nos dá um rastreador que pode ser usado para investigar a interação núcleo-manto e a mudança na dinâmica interna do nosso planeta. Isso pode aumentar nossa compreensão de como e quando o campo magnético foi ativado", informaram os pesquisadores.

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Bruno Destéfano
Escritor, fotógrafo e jornalista // Deixe que o conhecimento te revolucione de dentro para fora.
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