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Cigarros eletrônicos podem prejudicar células-tronco neurais

POR Jesus Galvão    EM Ciência e Tecnologia      05/07/19 às 16h16

Muitas pessoas, que desejam parar de fumar, acabam substituindo os cigarros convencionais por cigarros eletrônicos. Entretanto, ao contrário do que muitos acreditam por aí, os cigarros eletrônicos também oferecem riscos à saúde. E foi exatamente isso o que um estudo realizado por pesquisadores da Universidade da Califórnia, nos Estados Unidos, veio a afirmar.

Os cientistas descobriram que os cigarros eletrônicos podem prejudicar células-tronco neurais. Tais células são responsáveis por funções muito importantes em nosso cérebro. A conclusão foi obtida a partir de análises de células-tronco neurais de roedores. O estudo foi publicado na revista científica iScience, em inglês.

Depois que expor o material celular de ratos à substância que são liberadas quando fumamos um cigarro eletrônico, os pesquisadores perceberam que ao entrar em contato com a nicotina, as células-tronco ficavam "estressadas". O que foi chamado de "hiperfusão mitocondrial induzida por estresse", ou HMIE. Essa reação acontece principalmente com as mitocôndrias, organelas complexas cuja responsabilidade é manter a funcionalidade e a boa saúde das células.

"Embora originalmente apresentados como mais seguros, os cigarros eletrônicos não são inofensivos", afirmou Atena Zahedi, uma das autoras do estudo. Ainda segundo ela, mesmo com o uso esparso desses cigarros as células podiam ser estressadas. "Mesmo a exposição de curto prazo pode estressar as células de uma maneira que pode levar, com o uso crônico, à morte ou doença celular. Nossas observações, provavelmente, pertencem a qualquer produto que contenha nicotina", completou.

Isso se deve muito provavelmente devido aos altos níveis de nicotina encontrados nos cigarros eletrônicos, também conhecidos como e-Cigars. Ao chegar no cérebro, a nicotina se liga a receptores específicos das células-tronco e é aí que tudo acontece. "Os altos níveis de nicotina nos e-Cigars levam a uma inundação de nicotina de receptores especiais na membrana das células-tronco neurais", disse Zahedi. "A nicotina se liga a esses receptores, fazendo com que eles se abram. Cálcio e outros íons começam a entrar na célula. Eventualmente, uma sobrecarga de cálcio segue", explicou.

Consequências

Segundo a cientista, o excesso de cálcio prejudica as organelas, fazendo-as inchar. Sua função então se interrompe e elas podem se romper, liberando moléculas que poderiam causar a morte celular. "Se o estresse da nicotina persistir, o HMIE colapsa, as células-tronco neurais são danificadas e podem eventualmente morrer", explicou Zahedi. "Se isso acontecer, células não mais especializadas - astrócitos e neurônios, por exemplo - podem ser produzidas a partir de células-tronco".

Conforme explicou Zahedi, as mitocôndrias de células-tronco danificadas podem acelerar o envelhecimento e causar doenças neurodegenerativas, como Alzheimer, Parkinson e outras demências. Prue Talbot, do Departamento de Biologia Molecular, Células e de Sistema, e líder do estudo, fez uma alerta aos jovens e as mulheres grávidas, enfatizando um cuidado especial em relação à nicotina.

"Seus cérebros estão em um estágio crítico de desenvolvimento", disse ela. "A exposição à nicotina durante o desenvolvimento pré-natal ou adolescente pode afetar o cérebro de várias maneiras que podem prejudicar a memória, a aprendizagem e a cognição. Além disso, o vício e a dependência da nicotina na juventude são preocupações prementes. Vale ressaltar que é a nicotina que está causando danos às células-tronco neurais e suas mitocôndrias. Deveríamos nos preocupar com isso, já que a nicotina está agora amplamente disponível nos cigarros eletrônicos e em seus fluidos de recarga".

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Jesus Galvão
Goiano, Canceriano e Publicitário.
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