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Essa pode ser a igreja mais antiga do mundo

POR Bruno Destéfano    EM Ciência e Tecnologia      19/07/19 às 15h41

Os arqueólogos estão investigando uma misteriosa estrutura enterrada no subsolo da Rússia. Ela pode ser uma das igrejas cristãs mais antigas do mundo, de acordo com um novo estudo. A estrutura fica na parte noroeste da fortaleza de Naryn-Kala, uma fortificação em Derbent. Suas origens podem remontar o ano 300 d.C. É possível, inclusive, vislumbrar uma cruz quase completamente escondida no subsolo. Parte de uma cúpula semi-destruída, no entanto, está localizada no topo. Um dos problemas enfrentados, ao longo do estudo, é o fato de que não se pode escavar a estrutura, já que ela é patrimônio cultural da UNESCO. De qualquer forma, essa pode ser a igreja mais antiga do mundo. Segundo uma declaração da Universidade Nacional de Ciência e Tecnologia da Rússia, a construção pode ter servido como um reservatório, uma igreja cristã ou um templo zoroastriano.

O grupo de pesquisadores decidiu aproveitar um fenômeno celestial chamado raios cósmicos para ajudá-los a remontar ludicamente a estrutura. Esse processo é semelhante à descoberta de um possível vão na Grande Pirâmide de Gizé em 2017. Eles chamam esse método de "radiografia do múon".

Sobre os múons

Raios cósmicos são uma forma de radiação de alta energia. Eles provém de uma fonte desconhecida fora do nosso sistema solar e constantemente ''chovem'' na Terra. A maioria colide com átomos na atmosfera superior do planeta e não chega ao solo.

Porém, alguns deles, chamados partículas de múons, são ejetados dessa colisão e atingem a superfície da Terra. Eles viajam através da matéria em quase a velocidade da luz. À medida que viajam através de objetos mais densos, entretanto, perdem energia e decaimento.

Assim sendo, calculando o número de múons viajando por várias partes do subsolo, os pesquisadores podem projetar uma imagem da densidade de um objeto. Para este método funcionar, a estrutura e o solo circundante precisam ter pelo menos uma diferença de 5% na densidade.

Os cientistas colocaram detectores de múon a cerca de 10 metros dentro da estrutura misteriosa e fizeram medições por dois meses. Descobriram que a estrutura e o solo ao redor têm uma diferença de densidade suficiente para que pudessem usar esse método. Dessa maneira, podem descobrir a forma 3D da estrutura.

Como seria a aparência real da estrutura que pode ser a Igreja mais antiga do mundo?

Os pesquisadores não acham que a estrutura é um tanque de água subterrânea, apesar de muitas fontes históricas se referirem a ela como tal. Pelo contrário, pode ter sido usada para armazenamento de água nos séculos 17 e 18. "Parece-me muito estranho interpretar este edifício como um tanque de água", disse a coautora Natalia Polukhina. Ela é física da Universidade Nacional de Ciência e Tecnologia da MISIS.

Na mesma fortaleza, os cientistas identificaram outra estrutura subterrânea que realmente é um tanque retangular. Além do mais, durante a construção, a estrutura não foi enterrada. "Qual é o sentido de colocar o tanque na superfície, e até mesmo na montanha mais alta?" ela perguntou. "Atualmente, existem mais perguntas do que respostas."

Este estudo não tratou de fazer uma nova descoberta, muito menos ter a certeza de que é a igreja mais antiga do mundo. Na verdade, confirmou que o método poderia revelar a aparência da estrutura. Em seguida, os pesquisadores esperam realizar uma análise ainda mais detalhada para criar uma imagem 3D completa do edifício.

"A técnica é muito boa", disse Christopher Morris, do Laboratório Nacional Los Alamos, que não fez parte do estudo. Mas "o único acesso [à estrutura] parece ser do vão no centro". Ou seja, eles só podem reconstruí-la usando dados de um ponto de vista limitado.

"Acredito que é possível reconstruir a estrutura enterrada", se o grupo implementar mais detectores e coletar dados melhores, Morris disse à Live Science. Porém, ele não sabe se isso pode revelar que a estrutura é a igreja mais antiga do mundo.

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Bruno Destéfano
Escritor, fotógrafo e jornalista // Deixe que o conhecimento te revolucione de dentro para fora.
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