Intoxicação por água: Quantos litros de água podem te matar?

POR Rafael Miranda    EM Ciência e Tecnologia      08/04/15 às 17h46

Tudo em excesso pode ser prejudicial. Até a água que é considerada sinônimo de saúde, pode matar. Sem água nós não conseguimos sobreviver. O nosso corpo se desidrata, o volume de sangue fica menor do que o normal e todas as funções vitais passam a não funcionar da forma correta. Mas, e quando acontece o contrário?

A intoxicação por água acontece quando nosso corpo tem  um desequilíbrio quando se ingere uma grande quantidade de água num curto período. Isso sobrecarrega os rins e faz com que eles não consigam funcionar normalmente. O principal problema por tomar água em excesso é chamado hiponatremia. De acordo com a Sociedade Americana de Química uma pessoa que pesa 74 kg morreria se ingerisse 6 litros de água.

Uma hiponatremia grave ou rapidamente progressiva pode resultar em inchaço do cérebro e morte. No meio esportivo ela não chega a ser considerada uma doença, mas atletas de ciclismo e principalmente praticantes do triatlo e maratona podem sofrer com o alto índice de ingestão de água durante as provas causando assim a hiponatremia.

O adolescente que ingeriu 15 litros de água e isotônicos e morreu

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Um dos casos que gerou grande polêmica nos EUA foi o de Zyrees Oliver, um adolescente de 17 anos que morreu por beber muita água. Ele estava praticando futebol americano e ingeriu cerca de 15 litros de água e isotônicos (parece difícil de acreditar mas é verdade) em um período de menos de 3 horas. Ele teve dores de cabeça, alterações no comportamento, confusão e sonolência e, horas depois, teve morte cerebral. Ele ingeriu o líquido para amenizar as cãimbras que estava sentindo durante o treino.

A mulher que participou de um concurso de beber água e morreu

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Jennifer Strange, de 28 anos de idade, também teve um fim trágico ao ingerir muita água. Ela bebeu mais de dois litros de água no concurso 'Hold your Wee for a Wii' ( "Segure seu xixi por um Wii"), organizado pela rádio KDND 107.9 de Sacramento, Califórnia.  Ela recebeu oito garrafas de água para tomar em intervalos de 15 minutos.

Quanto é muito?

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Não existe uma regra universal sobre o quanta água ingerida é considerada "muito". Procurada pelo jornal britânico Daily Mail, a Clínica Mayo sugeriu beber pelo menos oito copos de 300 ml de líquido por dia. A exceção são as pessoas que fazem exercícios que deve tomar entre 10 e 12 copos de líquido diariamente.

A grande quantidade de água no organismo faz com que as células tentem absorver maior proporção de água do que conseguem fazendo com que inchem bastante podendo explodir com a pressão da água, como ocorre com as células do cérebro. Não há uma quantidade exata de líquidos a ingerir, pois esta varia de acordo com as condições de cada organismo.

A intoxicação por água é extremamente rara, mas os bebês e, como dissemos antes, os atletas estão mais suscetíveis. Os sintomas incluem dores de cabeça, alterações no comportamento, confusão e sonolência. A intoxicação pode levar a convulsões, coma ou morte, mas se for detectada com antecedência, pode ser tratado com diuréticos para aumentar a micção ou fluidos intravenosos para substituir os eletrólitos.

Rafael Miranda
Jornalista viciado em memes e amante da cultura pop.

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