O¬†corpo humano¬†√© uma verdadeira m√°quina. Cada pedacinho de n√≥s est√° interligado, garantindo todo o bom funcionamento, que nos permite viver e caminhar sobre a¬†Terra. S√£o muitos quil√īmetros de vasos sangu√≠neos, milh√Ķes de pelos e c√©lulas, onde cada um exerce uma fun√ß√£o espec√≠fica, para nos manter protegidos e¬†vivos.

O corpo humano √© uma das m√°quinas mais incr√≠veis que existem no mundo. E at√© hoje, ele surpreende os pesquisadores. Tanto √© que pesquisadores m√©dicos fizeram uma descoberta anat√īmica bem surpreendente.

Achado

Eles encontraram o que parece ser um conjunto misterioso de gl√Ęndulas salivares escondidas dentro da nossa cabe√ßa. Esse conjunto, de algum jeito nunca tinha sido percebido pelos cientistas durante s√©culos at√© agora.

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E esse conjunto desconhecido foi identificado acidentalmente pelos m√©dicos da Holanda. Eles estavam examinando pacientes com c√Ęncer de pr√≥stata com um tipo de varredura avan√ßada chamada PSMA PET/CT.

Ent√£o, quando combinada com as inje√ß√Ķes de glicose radioativa, essa varredura mostra os tumores no corpo. Mas nesse caso, ela mostrou uma coisa totalmente diferente aninhada na parte de tr√°s da nasofaringe.

"As pessoas t√™m tr√™s conjuntos de gl√Ęndulas salivares grandes, mas n√£o l√°. At√© onde sabemos, as √ļnicas gl√Ęndulas salivares ou mucosas na nasofaringe s√£o microscopicamente pequenas, e at√© 1.000 est√£o uniformemente espalhadas por toda a mucosa. Ent√£o, imagine nossa surpresa quando as encontramos", disse o oncologista Wouter Vogel, do Instituto do C√Ęncer da Holanda.

Gl√Ęndulas

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As gl√Ęndulas salivares s√£o as que produzem a saliva que √© essencial para o nosso sistema digestivo. E a maior parte desse fluido √© produzido pelas tr√™s gl√Ęndulas salivares principais. Elas s√£o conhecidas como gl√Ęndulas par√≥tida, submandibular e sublingual.

Al√©m delas, existem cerca de mil gl√Ęndulas salivares menores em toda a cavidade oral e no trato aerodigestivo. Contudo, elas s√£o bem pequenas para serem vistas num microsc√≥pio.

No entanto, a descoberta feita por Vogel e sua equipe √© bem maior. E ela mostra o que parece ser um par de gl√Ęndulas,que foi esquecido. Que seria, na verdade, o quarto conjunto de gl√Ęndulas salivares principais. Ele fica localizado atr√°s do nariz e acima do palato, perto do centro da nossa cabe√ßa.

Os pesquisadores sugerem que essas¬† gl√Ęndulas n√£o foram encontradas antes por estarem em um lugar anat√īmico pouco acess√≠vel, que √© embaixo da base do cr√Ęnio. Isso fez com que elas ficassem dif√≠ceis de serem distinguidas endoscopicamente.

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Contudo, eles dizem ser poss√≠vel que as aberturas dos dutos foram notadas pelo que elas s√£o, ou seja, parte de um sistema de gl√Ęndulas maiores.

Futuro

E apenas as t√©cnicas de imagens mais recentes de PSMA PET/CT conseguiram detectar essa estrutura como sendo uma gl√Ęndula salivar. Isso porque ela vai muito al√©m das capacidades de visualiza√ß√£o de outras tecnologias como por exemplo, o ultrassom, tomografia computadorizada e resson√Ęncia magn√©tica.

Vogel e sua equipe admitem que pesquisas adicionais em um grupo maior e mais diverso ainda s√£o necess√°rias para que as descobertas deles sejam validadas. Eles dizem que essa descoberta d√° outro alvo a ser evitado nos tratamentos de radia√ß√£o nos pacientes com c√Ęncer, at√© porque as¬† gl√Ęndulas salivares s√£o altamente suscet√≠veis aos danos da terapia.

Publicado em: 21/10/20 15h30