Inovação

50 anos depois, EUA retornará à Lua; mas surpresa é que não será com nave espacial da NASA

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Por mais de cinco décadas, a Lua deixou de ser um destino dos astronautas dos Estados Unidos, mas um novo capítulo está prestes a começar, com a missão Peregrine.

Desde a última pegada deixada pela Apollo 17 em dezembro de 1972, os EUA não retornaram, até agora.

Em janeiro, uma missão lunar revolucionária mudará o curso da história, e não será conduzida pela NASA, mas sim pela ousada empresa privada Astrobotic.

Diferente das missões clássicas, desta vez a jornada à Lua não contará com tripulação.

No entanto, a missão Peregrine, concebida pela Astrobotic, promete ser um ponto de virada na exploração espacial americana.

Uma das razões para isso é o fato de ser a primeira missão lançada sob a iniciativa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) da NASA.

Essa iniciativa surgiu como uma maneira de permitir que a agência espacial envie cargas úteis para a Lua sem a necessidade de construir as espaçonaves necessárias para transportá-las.

No caso da sonda Peregrine, a Astrobotic está encabeçando a missão, enquanto a NASA financia o transporte de algumas cargas a bordo.

Via Astrobotic

Missão inovadora

A abordagem única da missão CLPS-1 da NASA é evidente em diversos aspectos. A sonda Peregrine transporta nove instrumentos científicos, incluindo espectrômetros dedicados à análise do regolito lunar e dos níveis de radiação.

Além dos objetivos científicos, a missão incorpora elementos inesperados, como uma cápsula do tempo da fundação Arch e uma placa contendo a chave privada de um bitcoin, representando uma abordagem moderna para deixar uma marca na história lunar.

Adicionando uma dose extra de emoção, o lançamento está programado para ocorrer em 24 de dezembro a bordo do novo veículo de lançamento Vulcan Centaur da ULA, impulsionado pelos revolucionários motores da Blue Origin.

A jornada em direção à órbita lunar começará logo, aguardando o momento esperado em 25 de janeiro para o pouso na Lua, uma manobra ousada sob o brilho lunar.

Desafios da missão Peregrine

 

No entanto, apesar do entusiasmo, desafios significativos se apresentam. O lançador, assim como os motores BE-4, ainda não enfrentaram a realidade do voo espacial.

Apenas metade das missões lunares anteriores alcançaram êxito, mas a equipe por trás da Peregrine está pronta para encarar o desconhecido, desafiando a ideia de que a exploração espacial deve ser conduzida com extrema cautela.

De acordo com o Space, Ryan Watkins, cientista do programa do Escritório de Estratégia e Integração Científica de Exploração da NASA, afirma que os resultados científicos visam aprimorar nosso entendimento sobre a abundância e o comportamento dos voláteis na Lua, e como eles reagem a perturbações como a exaustão de foguetes.

Desde a missão Apollo 17, robôs têm explorado a Lua em nome de várias nações. Os Estados Unidos estão agora se juntando a essa aventura robótica após um longo intervalo.

Via Astrobotic

Corrida lunar

Enquanto isso, China, Rússia e até mesmo a Índia já conquistaram feitos lunares, destacando a importância de uma presença contínua além de nosso próprio planeta.

Chris Culbert, gerente de projetos do CLPS no Johnson Space Center da NASA em Houston, falou sobre o assunto. Ele diz que a população testemunhou o sucesso de pousos lunares realizados pela China e, mais recentemente, pela Índia, ao longo da última década.

No entanto, até o momento, nenhuma empresa privada conquistou com sucesso a façanha de aterrissar na Lua.

Chegar nesse satélite apresenta desafios técnicos assustadores, especialmente para motores de veículos robóticos, sistemas de navegação, rádios e diversos outros componentes que precisam operar em perfeita harmonia para garantir um pouso suave.

No entanto, este cenário está prestes a mudar. A Peregrine, criação da Astrobotic, está pronta para se tornar o novo ícone da exploração lunar.

Com dimensões de dois metros de altura por dois e meio de largura, ela não representa apenas uma missão; é também uma ousada declaração sobre o futuro da exploração espacial comercial.

 

Fonte: IGN

Imagens: Astrobotic, Astrobotic

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