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Fóssil de papagaio gigante pode ter sido encontrado na Nova Zelândia

POR Arthur Porto    EM Mundo Animal      08/08/19 às 17h25

Foram encontrados, perto de St. Bathans, em Otago, região no sul da Nova Zelândia, vestígios de um papagaio gigante. Dado seu tamanho, acredita-se que o animal tinha mais da metade da altura de um ser humano comum e percorria a Terra há 19 milhões de anos.

Além disso, estima-se também que o papagaio era incapaz de voar. De acordo com o relatório de uma equipe internacional de paleontólogos, o animal foi classificado como carnívoro, comportamento diferentemente da maioria das aves hoje em dia.

O estudo sobre a ave foi publicado nesta semana, na revista científica Biology Letters. O pássaro teria sido duas vezes mais pesado que o kakapo. O kakapo é o maior papagaio no mundo hoje e também é endêmico na Nova Zelândia. Após analisar os vestígios, acredita-se que a ave, na época de sua existência, poderia pesar pouco mais de 7 kg.

"Não há outros papagaios gigantes no mundo", informou o autor do estudo, Trevor Worthy, professor e paleontólogo da Universidade Flinders, na Austrália. "Esse achado é muito significativo".

A nova espécie descoberta foi chamada, pelos paleontólogos, de Heracles inexpectatus. Em razão de seu tamanho e força incomuns, o nome é nada mais que uma alusão ao semideus Hércules. Hércules é o famoso personagem da antiga mitologia grega.

Os fósseis

Inicialmente, os paleontólogos, envolvidos na descoberta, acreditavam que os ossos pertenciam a uma águia ou a um pato. Os fósseis do animal ficaram guardados por 11 anos no laboratório Trevor Worthy.

No início deste ano, um de seus alunos encontrou os ossos por acaso durante um projeto de pesquisa e, por esse motivo, a equipe de paleontologistas resolveu reanalisá-los.De acordo com Mike Archer, aluno de Paleontologia da Universidade de Nova Gales do Sul, o bico do papagaio era tão grande que "poderia rachar qualquer coisa pela frente".

Por causa de suas características morfológicas, provavelmente o papagaio não tinha predadores. Por isso, Worthy acredita que é improvável que papagaio fosse agressivo. De acordo com o estudo publicado, o papagaio gigante se alimentava de outras espécies de aves, de sementes e nozes.

A descoberta de grandes aves não é incomum na Nova Zelândia. No entanto, o país foi também a casa de uma águia gigante, conhecida como moa, uma espécie extinta, cuja altura chegou a 3.6 metros (11ft8in).

St. Bathans, onde os ossos da perna do papagaio gigante foram escavados, é uma área conhecida por sua abundância de fósseis da época do Mioceno. Tal período se estendeu de 23 milhões a 5,3 milhões de anos atrás.

Worthy informou também que "até agora, ninguém jamais encontrou um papagaio gigante extinto - em qualquer lugar". "Temos escavado esses depósitos fósseis há 20 anos e, a cada ano, descobrimos novas aves e outros animais... Sem dúvida, há muitas outras espécies inimaginadas a serem descobertas", disse.

Para Martin Stervander, pós-doutorando na Universidade de Oregon, o estudo é extremamente convincente. De acordo com o pesquisador, "ao comparar essas características com numerosos ossos de duas vastas coleções de museus, os paleontólogos conseguiram apontar semelhanças e diferenças em relação às principais linhagens de aves. Os dois ossos incluem seis características únicas que só os papagaios têm, que determina a identificação".

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Via   BBC  
Imagens BBC
Arthur Porto
EQUIPE FATOS DESCONHECIDOS, BRASIL
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