Natureza

Diversas criaturas bizarras foram encontradas no fundo do oceano

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Muito abaixo da superfície do oceano, na costa leste da Austrália, há uma área conhecida simplesmente como “o abismo”. O maior e mais profundo habitat do planeta, a zona abissal se estende muito além das águas da Austrália e abrange metade dos oceanos do mundo – mas permanece em grande parte inexplorada.

O biólogo marinho Tim O’Hara estabeleceu recentemente a mudança, em uma expedição de um mês com cerca de duas dúzias de cientistas de sete países. A viagem desbravou centenas de espécies até então desconhecidas ao longo do caminho.

Ari Shapiro, do All Things Considered, falou com O’Hara por telefone via satélite em seu último dia a bordo do navio de pesquisa Investigator. “É realmente uma viagem de descoberta”, diz O’Hara. “É incrível no século 21 que você ainda possa fazer isso, mas sim, você pode!”.

A equipe tem enviado equipamentos a profundidades de 4.000 metros, ou cerca de 13.000 pés, para raspar o fundo do mar e coletar criaturas que chamam o abismo de lar. É um ecossistema difícil de se viver, diz O’Hara.

peixe na austrália

Asher Flatt/Museums Victoria/CSIRO

“É um lugar de temperaturas esmagadoras, sem luz e com muito pouca comida”, diz ele. “Um dos grandes ambientes extremos do planeta.”

Peixe sem rosto

Entre os achados notáveis ​​do mês estava um “peixe sem rosto” que não havia sido documentado nas águas da Austrália desde 1873. O peixe parecido com a enguia tem uma boca na parte inferior do corpo e olhos enterrados profundamente sob a pele. Ele suga crustáceos e outras pequenas criaturas marinhas do fundo do oceano, diz O’Hara.

John Pogonoski/Museums Victoria/CSIRO

A equipe tem trabalhado 12 horas por dia por 31 dias seguidos, trazendo centenas de outras espécies que foram meticulosamente classificadas, fotografadas e documentadas. O’Hara estima que mais de um terço dos animais que eles coletaram são desconhecidos, mas diz que provavelmente levará alguns anos até que eles possam catalogar todos eles.

“Algumas pessoas ficam um pouco perturbadas por irmos lá e estamos realmente trazendo animais de volta à superfície para olhar, mas realmente a ciência exige isso”, diz O’Hara. “Nós realmente precisamos ver os animais em detalhes, queremos ver o DNA, precisamos trazê-los à atenção das pessoas – caso contrário, é apenas outro mundo oculto”.

E embora o mundo que eles estão explorando nunca tenha sido tocado por humanos, ainda há muitos sinais de vida humana de cima – na forma de lixo e microplásticos. “Cada rede que colocamos lá recolheu algum lixo: latas de tinta, fio de pesca velho, garrafas”, diz O’Hara.

O Investigador completou sua viagem de descoberta em junho de 2017. Em seguida, os cientistas começaram a tarefa de pesquisar e preservar suas descobertas em terra firme. Mas antes disso, O’Hara diz que estava pronto para uma bebida. “É um navio seco, então não podemos beber no mar”, disse. “Estamos tendo um ‘retox’ quando voltarmos para a costa.”

Cienstistas encontraram uma bola roxa no fundo do oceano

bola roxa fundo do oceano

E/V Nautilus

Pesquisadores encontraram uma curiosa bola roxa perto das Ilhas do Canal da Califórnia, fato que os deixou perplexos. Para nossos olhos destreinados, parece um enfeite de Natal realmente deslumbrante. Alternativamente, o Smithsonian o comparou a um Pokémon não eclodido.

Durante a expedição, cientistas anônimos do navio de exploração Nautilus estão gravando e conversando sobre o que estão vendo quando se deparam com a misteriosa e bela bolha.

“O que é aquilo?”, “‘Estou perplexo. Não tenho ideia. Não posso nem arriscar um palpite para o filo”, diz a equipe. “E se for um saco de ovos de algum tipo? Parece uma bola de discoteca agora.”

A equipe conseguiu sugar o orbe de 5 cm de largura, após um encontro próximo com um caranguejo intrometido. Foi encontrado em um desfiladeiro subaquático a 5.301 pés de profundidade, disse a porta-voz Susan Poulton, do E/V Nautilus.

Depois de um olhar mais atento, a equipe diz que provavelmente é um pleurobrânquio – um tipo de lesma do mar. Esse é um parente do nudibrânquio – e como Smithsonian explica: “Conhecidos por seus tons brilhantes, os nudibrânquios são um tipo de lesma do mar que habita uma variedade de ambientes”.

Fonte: Science Alert

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