Como a lua influencia as marés?

POR Ultra Curioso    EM Ciência e Tecnologia      30/07/15 às 16h32

Você com certeza já ouviu falar que as marés - alterações do nível das águas do mar - são influenciadas pelas fases da lua. A cada fase desse nosso satélite natural, as marés reagem de um forma e isso já foi provado cientificamente. Mas você sabe como isso acontece? É uma pergunta que muitos se fazem: "como a lua influencia as marés?".

A lua, com suas quatro fases, pode determinar o nível de elevação das marés, mas a primeira coisa que você deve saber é que ela não faz isso sozinha. As mudanças dos níveis marítimos também sofrem influência do sol, mesmo estando 390 vezes mais distante da Terra que a lua. Mas o efeito de cada um depende da intensidade da força de atração dele - o sol - e da lua sobre o nosso planeta.

Acontece da seguinte forma:  a Terra atrai a lua, fazendo-a girar ao seu redor, através da gravidade. Mas a lua também atrai a Terra, só que de um jeito bem mais "suave". O puxão gravitacional lunar afeta consideravelmente a superfície dos oceanos devido à fluidez, com grande liberdade de movimento da água. Mas dependendo da posição do sol e da lua em relação ao nosso planeta, as marés têm comportamentos diferentes.

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Ou seja, as marés podem subir ou descer por influência da gravidade exercida pela lua e pelo sol. O que determina a época em que elas estarão mais ou menos cheias é a posição desses dois astros em relação à Terra. Quanto mais alinhados estiverem o sol, a lua e a Terra (ou como dizem os astrônomos, em oposição ou conjunção) maior será o efeito na massa marítima, causando, consequentemente, uma alta nas marés - como é o caso da lua nova.

Já na lua minguante, a influência do Sol e da Lua nas marés oceânicas diminuem, e é quando estas se 'equilibram'. Na fase cheia da lua, ela viaja de novo para uma posição em que se alinha com o sol e a Terra, provocando uma nova alta das marés. E na fase crescente, a lua e o sol formam um ângulo reto de 90º e é quando a gravitação lunar se opõe à solar - elas só não se anulam porque a lua, mais perto da Terra, exerce maior poder de atração. As diferenças de nível entre as marés alta e baixa são muito menores nessa fase.

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