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Ocitocina, hormônio do amor, pode ajudar a curar corações partidos

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O amor, apesar de ser um conceito extremamente abstrato e poético, é, em boa parte, químico. Isso porque toda a sensação de vício, de que a pessoa amada oferece uma paz como jamais vista e o quentinho no coração que sente em sua companhia são proporcionados pela ocitocina, “hormônio do amor”.

Seus níveis chegam em picos quando você beija ou abraça a pessoa amada e também após o orgasmo. Além disso, o hormônio está relacionado à construção de laços entre mamíferos, à indução do parto e até a produção de leite em fêmeas, mostrando sua importância em nossos corpos para além do amor.

Assim sendo, cientistas da Universidade do Estado de Michigan, nos Estados Unidos, descobriram uma nova função da molécula: o de regenerar corações partidos. Já pensou poder ter acesso à algo que curaria seu coração?

Infelizmente, não estamos nos referindo àquele estado de pote de sorvete vendo filme triste, choro no banho e ligações de madrugada que causam arrependimentos pela manha. Aqui, estamos falando de corações fisicamente machucados, por mais que a dor emocional possa chegar a doer mesmo. Isso porque o hormônio pode ajudar a cicatrizar o tecido cardíaco após um ataque do coração, por exemplo.

O estudo foi realizado com peixes da espécie Danio Rerio (peixe-zebra) e com células humanas in vitro. Nos peixes, os pesquisadores observaram que a ocitocina ajuda o coração a substituir as células do músculo cardíaco, os cariomiócitos, que estão mortas ou então feridas. Essas são as células responsáveis por dar força às contrações do coração.

Assim, na dose certa e no momento certo, a ocitocina pode estimular efeitos semelhantes em outras células humanas. No entanto, como realizaram o estudo com células em laboratório, ainda não se pode comprovar seu efeito experimentalmente em humanos.

Ocitocina

A ocitocina é um hormônio secretado pelo lobo posterior da glândula pituitária, uma estrutura do tamanho de uma ervilha na base do cérebro.

Às vezes, é conhecido como o “hormônio do abraço” ou o “hormônio do amor”, porque é liberado quando as pessoas se aconchegam ou se relacionam socialmente, de acordo com o Texas Medical Center. Até mesmo brincar com seu cachorro pode causar um aumento de ocitocina, de acordo com uma pesquisa publicada em 2017 na revista Frontiers in Psychology.

De acordo com a American Psychological Association, a ocitocina também pode intensificar memórias de vínculos ruins, como nos casos em que os homens têm relacionamentos ruins com suas mães. Também pode tornar as pessoas menos receptivas às pessoas que veem como estranhas. Em outras palavras, se a ocitocina faz você se sentir carinhoso ou desconfiado dos outros depende do ambiente.

Vínculo

Assim sendo, a ocitocina é um hormônio particularmente importante para as mulheres. “A ocitocina é um peptídeo produzido no cérebro que foi reconhecido pela primeira vez por seu papel no processo de nascimento e também na enfermagem”, disse Larry Young, neurocientista comportamental da Emory University, em Atlanta, Geórgia.

A ocitocina também promove a ligação mãe-filho. Estudos mostram que “ratos fêmeas acham os filhotes aversivos se [as fêmeas são] virgens”, disse Young à Live Science. “Mas uma vez que eles dão à luz, o cérebro é transformado, então eles acham os filhotes irresistíveis”, disse ele. E achados semelhantes são vistos em humanos.

A Associação de Ciências Psicológicas descobriu que quanto mais altos os níveis de ocitocina de uma mãe no primeiro trimestre de gravidez, maior a probabilidade de ela se envolver em comportamentos de vínculo, como cantar ou dar banho em seu bebê.

Embora o vínculo materno nem sempre esteja conectado – afinal, as fêmeas humanas podem adotar bebês e cuidar deles – a ocitocina liberada durante a gravidez “parece ter um papel na motivação e nos sentimentos de conexão com um bebê”, disse Young. Estudos também mostram que interagir com um bebê faz com que os níveis de ocitocina do próprio bebê aumentem, acrescentou.

Nos homens, a ocitocina também facilita a ligação. Em pesquisas anteriores, os pais que receberam um aumento do hormônio por meio de um spray nasal brincaram mais com seus bebês de 5 meses do que os pais que não receberam o hormônio, informou a Live Science. Porém, existe outro hormônio, chamado vasopressina, que desempenha um papel mais forte na ligação dos homens.

Hormônio do amor é complexo

Já o efeito anti-social de um hormônio social traz algumas nuances à história da ocitocina. Em um estudo, os pesquisadores descobriram que estudantes holandeses que cheiravam o hormônio se tornavam mais positivos em relação a personagens holandeses fictícios, mas eram mais negativos em relação a personagens com nomes árabes ou alemães.

A descoberta sugere que os efeitos de vínculo social da ocitocina se direcionam a quem uma pessoa percebe como parte de seu grupo, os pesquisadores relataram isso em janeiro de 2011 no Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Em outro estudo, também publicado na PNAS (abre em nova guia), os homens receberam uma dose de ocitocina e pediram para relembrar memórias de suas mães. Aqueles com relacionamentos seguros descreveram suas mães como mais atenciosas após a dose de hormônio.

Aqueles com relacionamentos problemáticos realmente viam suas mães como menos carinhosas do que antes de receber a dose. O hormônio pode ajudar na formação de memórias sociais, de acordo com os pesquisadores do estudo, então uma lufada fortalece associações anteriores, sejam boas ou ruins.

“Minha visão do que a ocitocina está fazendo no cérebro está tornando as informações sociais mais salientes”, disse Young. “Ele conecta áreas do cérebro envolvidas no processamento de informações sociais – sejam visões, rostos, sons ou cheiros – e ajuda a vincular essas áreas ao sistema de recompensa do cérebro”.

Fonte: Superinteressante

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