Já que o petróleo é um combustível fóssil, uma fonte não-renovável, ele vai acabar um dia. As reservas atuais devem se esgotar em breve, mas os cientistas não acreditam que o combustível vai se extinguir tão cedo. O que deve acontecer mesmo é o fim do estoque abundante, o que é algo fundamental para a nossa sociedade.

Muitos especialistas afirmam que a produção de barris de petróleo tende a cair 3% ao ano. Com o fim da bonança petrolífera, nossa sociedade pode numa “Idade da Pedra Pós-Industrial”. Alguns especialistas radicais ainda afirmam que vai ser impossível manter o nível de industrialização atual, e que corremos o risco de voltar a viver como os homens dos tempos das cavernas.

Claro que isso é um cenário extremo. A tendência é que o petróleo seja substituído por um conjunto de fontes renováveis de energia, já que é impossível encontrar um substituto tão concentrado e fácil de transportar quanto o combustível fóssil.

Biomassa, energia nuclear, energia eólica, energia solar, energia hidroelétrica, magnetismo e outros, podem substituir o petróleo como combustível para mover automóveis, aviões, outros meios de transporte e fornecer eletricidade para a população.

Mas muitos produtos tem o petróleo como matéria prima, e eventualmente serão raridade e/ou deixarão de ser produzidos.

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Plástico

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A maioria dos objetos de nosso dia a dia são de plástico. Há pesquisas sendo feitas para utilizar a cana-de-açúcar e o milho como matérias-primas substitutas, mas ainda não é possível fazer essa troca. Sem técnicas de reciclagem, todos os produtos de plástico devem sumir do planeta. Isso inclui quase tudo. Olhe a sua volta: seu computador tem plástico nas teclas e no corpo; seus tênis e roupas tem plástico; seu celular tem partes de plástico, especialmente se estiver com capinha; etc, etc. O futuro deve reservar objetos feitos de vidro e metal.

Pomadas

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Em muitos produtos, é possível substituir o petróleo por materiais de origem vegetal, mas é o caso das pomadas. Algumas feitas com manteigas de cacau e de karité não são tão eficientes, por ficarem rançosas, e não serem tão eficientes em casos de assaduras ou queimaduras.

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Medicamentos

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Além de ser um ingrediente fundamental para vários suprimentos de plástico usados em hospitais, como cateteres, luvas, válvulas cardíacas, seringas, etc, o petróleo é a base de muitos remédios consumidos em larga escala, como analgésicos, antibióticos, sedativos e xaropes contra a tosse.

Comidas

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Os pesticidas são derivados de petróleo, ou seja, sem eles seriam necessárias semanas para produzir o que uma população come em um único dia. Com isso, ou a comida ficará mais escassa ou nossa dieta vai mudar drasticamente.

Produtos

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Acrescentando nomes à lista de coisas que vão desaparecer sem petróleo, temos: carpetes, cortinas, tintas acrílicas, compensados de madeira, móveis em geral, eletrodomésticos, filmes fotográficos (usados no cinema - contudo opções digitais são uma alternativa), xampu, batom, esmalte e roupas (que contém petróleo na composição e/ou na coloração), etc.

Publicado em: 14/08/15 13h35