Natureza

Pesquisa descobre que um musgo do deserto pode crescer nas condições de Marte

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Conhecido por tolerar condições de seca, o musgo do deserto Syntrichia caninervis pode sobreviver a temperaturas até -196°C e a elevados níveis de radiação gama.

Foi o que descobriram os cientistas, cujas conclusões foram publicadas no dia 30 de junho na revista Innovation.

Segundo os pesquisadores, esta planta pode suportar condições ambientais adversas simuladas em Marte, incluindo três fatores de estresse: seca, frio de centenas de graus Celsius e radiação extrema.

Portanto, o musgo é um candidato promissor para colonizar o planeta Marte.

Os ecologistas Daoyuan Zhang e Yuanming Zhang e o botânico Tingyun Kuang da Academia Chinesa de Ciências falaram do estudo. Eles explicam que a pesquisa mostra a maior sustentabilidade ambiental do S. caninervis, em comparação com outras bactérias e tardígrados tolerantes ao estresse.

Via MSN

Anteriormente, outros estudos testaram a capacidade de microrganismos, como algas, líquenes e esporos de plantas, de resistir às duras condições do espaço ou de Marte. No entanto, este é o primeiro estudo a examinar todas as espécies de plantas.

O musgo do deserto Syntrichia caninervis é muito comum e amplamente distribuído por todo o mundo. Além de crescer em desertos, pode crescer na Antártida e no Tibete. Em áreas secas, esta planta atua como uma ampla cobertura do solo.

Musgos

Existem algumas ramificações dessa planta disponíveis. Mas, de modo geral, o musgo do deserto, também conhecido como musgo de pedra, é um tipo de líquen que se desenvolve em ambientes áridos e semiáridos.

Estes organismos são uma associação simbiótica entre fungos e algas ou cianobactérias, capazes de sobreviver em condições extremas de temperatura e umidade.

Geralmente ele se desenvolve em regiões desérticas ao redor do mundo, incluindo desertos na América do Norte, África, Austrália e Ásia. Ele geralmente cresce em superfícies de rochas e solo, onde pode absorver umidade do ar e dos raros eventos de precipitação.

No entanto, o musgo do deserto não é geralmente considerado tóxico para humanos ou animais e é parte da alimentação dos que sobrevivem nessas condições.

Contudo, alguns líquenes podem produzir compostos que são ligeiramente tóxicos ou irritantes se ingeridos em grandes quantidades. Por isso, cientistas estudam mais sobre essas substâncias e como elas reagiriam em outra atmosfera.

Mesmo assim, o musgo do deserto, no geral, é extremamente resiliente e pode sobreviver longos períodos de seca, entrando em um estado de dormência até que a umidade esteja disponível novamente.

Simulações de Marte

Como os investigadores já conheciam a capacidade dos musgos de sobreviver na natureza, decidiram testar os seus limites em laboratório.

Para conferir a tolerância da planta ao frio, mantiveram a espécime a -80°C num congelador durante 3 e 5 anos. Os testes também foram realizados em tanques de nitrogênio líquido por 15 e 30 dias.

Em todos os experimentos, as plantas foram regeneradas após o descongelamento. No entanto, o seu processo de recuperação é mais lento do que o das espécies simplesmente desidratadas. Além disso, os musgos que não são desidratados antes do congelamento recuperam mais lentamente.

Embora a exposição aos raios gama possa matar a maioria das plantas, as algas ainda sobrevivem. Na verdade, uma dose de 500 unidades cinzentas (Gy) parecia promover o seu crescimento.

Via Pixabay

Em comparação, quando as pessoas se expõem a esse valor, sofreram convulsões graves e morreram.

Os pesquisadores contam que os resultados mostram que o musgo do deserto S. caninervis é um dos organismos mais tolerantes à radiação conhecidos.

Em uma simulação da atmosfera marciana, 95% da atmosfera se compõe por CO2 (dióxido de carbono), as temperaturas variam de -60°C a 20°C, os níveis de radiação UV são elevados e a pressão do ar é baixa.

Resultados

Em 30 dias, a árvore seca estava completamente regenerada. No entanto, as plantas hidratadas, na simulação de um dia inteiro, também conseguiram sobreviver e voltar a crescer mais lentamente do que as plantas secas.

Contudo, existe um longo caminho pela frente até encontrar habitats autossustentáveis ​​em outros planetas. Por outro lado, a pesquisa demonstra o enorme potencial do S. caninervis como uma planta fada, relatam os autores do estudo.

Assim, vislumbrando o futuro, eles esperam que esta alga promissora possa ir para Marte ou para a Lua para explorar ainda mais a capacidade de colonizar e cultivar plantas no espaço.

 

Fonte: Revista Galileu

Imagens: Pixabay, MSN

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