Curiosidades

Gatos têm cerca de 300 expressões faciais diferentes, mostra pesquisa

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Os gatos foram domesticados pelo homem, há milhares de anos. Desde então, essa parceria de sucesso se tornou cada vez mais forte. Estes animais são super inteligentes e seus tutores já estão acostumados com as peculiaridades dos seus animais, como por exemplo, a alegria que eles aparentemente têm em derrubar as coisas da mesa, e uma vontade incontrolável de sentar em espaços fechados.

No entanto, existem alguns comportamentos que até mesmo quem ama os bichanos pode ter uma dificuldade de entender. Até porque, os gatos podem se comunicar de outras formas além dos ronronados e miados. Eles podem fazer isso através de expressões faciais.

De acordo com um novo estudo, publicado no dia 18 no periódico Behavioural Processes, várias dessas expressões são parecidas com as de outras espécies, como por exemplo, os macacos, cachorros e até humanos. O estudo é um dos poucos focados nessa comunicação dos gatos que, por várias vezes, são tidos como indiferentes.

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Para o estudo, os pesquisadores estudaram durante um ano as interações entre 50 gatos que moravam em um café em Los Angeles, nos EUA. Durante esse tempo, eles registraram 276 expressões diferentes. Com isso, eles concluíram que 45% delas eram amigáveis e 37%, agressivas. O resto delas ficou ambíguo ou não se encaixava em alguma das categorias.

“A literatura é muito esparsa e muitos estudos se concentram apenas na conexão entre gatos e humanos ao longo de 10 mil anos de domesticação”, explicou Brittany Florkiewicz, coautora do estudo e professora assistente de psicologia no Lyon College, nos Estados Unidos.

Ainda conforme o estudo, cada expressão combinava aproximadamente quatro dos 26 movimentos faciais exclusivos dos gatos. Dentre eles, lábios entreabertos, pupilas dilatadas ou contraídas, cantos da boca curvados, lambidas no nariz e posições das orelhas.

“Foi surpreendente vê-los brincando e depois as coisas se transformaram em um confronto agressivo. No início, os olhos de um dos gatos estavam mais relaxados e suas orelhas e bigodes estavam mais para a frente, um movimento para se aproximar do outro gato. Mas então as coisas ficaram feias e ele moveu as orelhas e os bigodes para trás — seu comportamento mudou muito rapidamente”, concluiu Florkiewicz.

Formas de se comunicar

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Além das expressões faciais, os gatos também têm outras formas de se comunicarem, tanto com os humanos como entre si. Os estados de espírito dos animais de estimação podem ser dos mais variados, sendo feliz, relaxado, estressado, chateado, entre vários outros. E se você é dono de um gato, para se ter uma ideia do humor do seu bichinho é preciso aprender a decifrar as expressões e linguagens corporais do animal.

Relaxado

Quando o gato está relaxado ele, normalmente, fica deitado de lado ou de costas, com suas patas traseiras esparramadas, o rabo praticamente parado e os olhos fechados por completo ou parcialmente fechados.

E se o seu gato pisca devagar, é um sinal de que ele confia em você. Além disso, quando eles estão tranquilos as orelhas ficam levantadas e apontam em uma direção neutra, e o bichano pode estar ronronando ou amassando suas patinhas.

Feliz

O gato feliz já é mais ativo do que o relaxado. Ele pode arquear as costas e se esfregar em seu dono, mas lenta e tranquilamente. Geralmente, o rabo do gato vai estar para cima e pode até ficar parecido com um ponto de interrogação com a ponta um pouco curvada.

Quando está feliz, o seu gato também pode piscar lentamente para seu dono ou lhe dar cabeçadas leves. Eles ficam com as orelhas levantadas e apontando para frente. E também miam ou ronronam.

Brincalhão ou curioso

Um gato curioso se parece muito com um felino caçador. O rabo dele pode tremer ou se contorcer por conta da excitação, ou até mesmo ficar reto durante a brincadeira. Os  olhos do gato estarão focados no objeto ou brinquedo.

Alguns bichinhos fazem barulho enquanto brincam, mas a maioria fica em silêncio. No momento de diversão os gatos podem espreitar, morder, atacar ou então ter alguns comportamentos típicos de felinos caçando. Se você notar que seu bichinho começou a rosnar ou então achatar as orelhas, isso quer dizer que a brincadeira se transformou em frustração ou raiva.

Estressado ou com medo

Quando o gato está estressado, normalmente, ele tenta se esconder por conta do seu instinto de fugir do problema. Se ele não tiver essa opção, ele vai ficar com uma posição corporal tensa e vai começar a escovar repetitivamente o mesmo lugar.

Outro sinal de medo inconfundível de um gato é a pose de “gato halloween” com as costas arqueadas e o rabo levantado para parecer maior. Além disso, o rabo do gato pode estar agitado e suas pupilas dilatadas. Se seu gato estiver estressado ele pode fazer suas necessidades fora da caixa de areia, além de andarem com as costas e orelhas retas, cabeça e rabo para baixo.

Irritado ou agressivo

Na maioria das vezes, as pessoas só percebem que o gato está irritado quando leva uma unhada ou mordida. Os gatos geralmente têm um pavio curto e sua raiva pode aumentar rapidamente quando eles estão estressados. Para saber quando isso acontece, basta olhar as expressões corporais deles.

O gato pode “congelar” antes de atacar e bater o rabo. Também pode olhar fixamente para o ponto de tensão. E se seu gato estiver mostrando os dentes ou então emitindo sons, como rosnados, ele definitivamente está zangado. Se você vir esses sinais, afaste-se do gato e deixe-o se acalmar.

Doente ou ferido

Os sinais que podem ser vistos quando um gato está doente ou ferido podem ser o desaparecimento por um longo período de tempo, falta de apetite ou sede, respiração com a boca aberta e respiração ofegante.

Além disso, é bom ficar atento para ver se ele fará as necessidades fora da caixa de areia, se ele está mancando, ou então emitindo sons, como uivados. E se algum desses comportamentos for notado é bom procurar um veterinário.

Fonte: Galileu

Imagens: Folha de São Paulo, Petlove

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