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8 coisas sobre o Monte Everest que quase ninguém sabe

POR Fatos Desconhecidos (Acervo)    EM Mundo Afora      10/03/15 às 04h08

Entre o Tibet e o Nepal existe o Monte Everest, o mais alto do mundo. Ele tem, nada mais, nada menos, do que 8.844 metros de altitude. O Monte foi escalado pela primeira vez em 1953, pelo Sir Edmund Hillary e Tenzing Norgay.

Os homens fizeram história como os primeiros alpinistas de sucesso do Monte Everest. Cerca de 8.030 pessoas tentaram alcançar o topo da montanha até 2006. Destas pessoas 2012 não retornaram e cerca de 56% morreram quando alcançaram o cume.

1. Aranhas da montanha

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O ar rarefeito da altitude dificultam bastante as coisas, mas não é apenas isso. Os alpinistas têm ainda mais motivos para se preocupar: as aranhas. A espécie Euophrys omnisuperstes, mais conhecida como aranha saltadora do Himalaia, se esconde em cantos e fendas nas encostas do Everest.

Os alpinistas já viram a aparição delas em altitudes de até 6,7 mil metros da montanha. As pequenas aranhas se alimentam de qualquer inseto levado pelos ventos fortes para as rochas. Elas e algumas espécies de aves são praticamente os únicos animais permanentemente habitantes em uma altitude tão elevada.

2. Dois homens escalaram a montanha 21 vezes

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Os xerpas formam a etnia da região do Himalaia onde fica o Everest. Dois deles que conseguiram a façanha de fazer isso 21 vezes. Apa Sherpa e Phurba Tashi detêm o recorde conjunto para a maioria das subidas do Everest.

Phurba alcançou o topo do mundo três vezes, somente em 2007, e Apa chegou ao cume da montanha com sucesso quase todos os anos entre 1990 e 2011. Apa diz que ele observou mudanças claras na montanha causadas pelo aquecimento global ao longo dos anos. Ele falou de suas preocupações com o derretimento da neve e geleiras, que expõem a rocha e a torna cada vez mais difícil de escalar.

Ele também se preocupa com o bem-estar de seu povo, depois de perder sua própria casa em uma inundação causada pelas geleiras derretidas. Para chamar a atenção do mundo para esses problemas, Apa dedicou várias subidas ao Everest à sensibilização para a mudança climática.

3. A briga no topo do mundo

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Em 2013, os escaladores, Ueli Steck, Simone Moro e Jonathan Griffith, teriam enfrentado uma briga violenta com os xerpas, depois de supostamente terem ignorado ordens de parar a escalada.

Os xerpas acusaram os escaladores de entrar em seu caminho, causando uma avalanche que atingiu outros xerpas que estavam escalando mais abaixo da montanha. Os alpinistas negaram as acusações e o confronto se tornou violento.

A luta poderia ter acabado mal, mas a alpinista americana Melissa Arnot disse  ao trio para que fugissem para o acampamento antes que eles os atacassem até a morte. Após o incidente, um oficial do exército do Nepal interveio e os dois lados assinaram um acordo de paz para resolver a situação.

4. Um história de 450 milhões de anos

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As montanhas do Himalaia se formaram há 60 milhões de anos, no entanto a história do Everest é muito mais antiga. Isso porque o calcário e o arenito da rocha no cume da montanha eram parte de camadas sedimentares abaixo do nível do mar há 450 milhões de anos.

Com o passar do tempo, as rochas do fundo do mar foram empurradas para cima a uma velocidade de até 11 centímetros por ano, atingindo a posição atual. O mais surpreendente é que existem fósseis de criaturas marinhas e conchas que um dia ocuparam o oceano nas formações superiores do Everest.

5. Disputa das alturas

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Aaltura do Everest varia de acordo com diversas fontes. Por exemplo, há quem diga que a altura da montanha é de 8.844 metros. Mas com a neve, ela sobe para 8.848 metros.

Entretanto, a altura também pode variar, dependendo de que lado da fronteira. Os chineses dizem que o pico está a 8.844 metros, enquanto o povo do Nepal diz 8.848 metros. A China argumenta que a montanha deve ser medida pela altura das rochas, excluindo os metros de neve no topo.

6. O monte não para de crescer

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Apesar de as duas alturas citadas acima serem consideradas, as duas podem estar erradas, de acordo com medidas mais recentes. Em 1994, uma equipe de pesquisa descobriu que o Everest continua a crescer cerca de 4 milímetros a cada ano.

Para os pesquisadores, o subcontinente indiano era originalmente uma massa de terra independente, que colidiu com a Ásia, formando o Himalaia, e as placas continentais ainda estão se movendo, empurrando as montanhas sempre mais para o alto.

Em 1999, alguns pesquisadores norte-americanos colocaram um dispositivo de posicionamento global por satélite abaixo do cume para medir o crescimento. Seus resultados mais precisos levaram à altura oficial do Everest a ser alterada para 8.850 metros. No entanto, não são todas as fontes oficiais que divulgam esse número.

7. A poluição é grande

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O Everest sofre com o lixo deixado pelos visitantes e alpinistas. Além dos cadáveres de alpinistas,há cerca de 50 toneladas de resíduos são deixados para trás a cada temporada.

As pistas estão cheias com tambores usados de oxigênio, equipamentos de escalada e muitas fezes humanas. O Eco Everest Expedition vai à montanha todos os anos desde 2008 para tentar resolver o problema e eles já coletaram mais de 13 toneladas de lixo.

O governo do Nepal quer impor uma nova regra a partir desse ano, em que os escaladores devem recolher ao menos oito quilos de resíduos em sua descida, caso contrário perdem os quatro mil dólares de ajuda de custo.

Artistas que trabalharam com o projeto de arte "Everest 8848" conseguiram transformar toneladas de lixo, incluindo barracas quebradas e latas de cerveja, em 75 peças de arte para chamar a atenção para o problema ambiental.

8. É possível que não seja o cume mais alto do mundo

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Embora o Monte Everest seja o ponto mais alto da Terra a partir do nível do mar, o Mauna Kea, um vulcão havaiano inativo, detém o recorde da montanha mais alta do mundo. O pico do Everest tem a maior altitude, mas isso não significa que ele seja o mais alto.

O Mauna Kea atinge uma altura de 4.205 metros acima do nível do mar, mas o vulcão se estende a incríveis 6.000 metros abaixo da superfície da água. Medido a partir de sua base no fundo do oceano, a sua altura total é de 10.200 metros.

Na verdade, dependendo de como você medir, o Everest não é a montanha mais alta, nem o pico mais alto. Chimborazo, no Equador, só atinge 6.267 metros acima do nível do mar, mas é o ponto mais alto do centro exato da Terra. Isto porque Chimborazo está a  apenas a um grau ao sul do Equador.

 

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