Ciência e Tecnologia

Cientistas começam a desvendar os sons desconhecidos da Terra

raízes
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A Terra não é um objeto inanimado. Muito pelo contrário, é muito viva e, com isso, ela produz uma sinfonia de sons que nem percebemos. Assim sendo, a primeira vez que Marcus Maeder fixou um sensor de ruídos no solo, ele queria apenas matar sua curiosidade de escutar a Terra.

O artista do som e ecologista acústico estava sentado na grama de uma montanha quando fincou seu microfone especial, construído por ele, no solo. “Eu estava apenas curioso”, relembra Maeder, que trabalha em uma dissertação sobre os sons da biodiversidade no Instituto Federal de Tecnologia em Zurique, na Suíça.

Acontece que ele não imaginava o que iria descobrir nesse processo. “Eram sons muito estranhos”, afirma ele. “Havia vibrações, trinados e raspagens. Você precisa de um vocabulário novo para descrevê-los.” Dessa forma, não demorou muito para que o artista do som percebesse que estava espionando criaturas da terra.

Ecologistas já sabem – há bastante tempo – que a terra em que pisamos abriga a maior biodiversidade e quantidade de vida que quase qualquer outro lugar do planeta. Isso considerando que o solo parece ser apenas terra. Porém, é muito mais que isso, sendo um cenário labiríntico formado por túneis, cavidades, raízes e detritos.

Por exemplo, para ter noção da complexidade do solo, em apenas uma xícara de terra, pesquisadores já contaram até 100 milhões de formas de vida, de mais de 5 mil espécies distintas. Esses moradores são fungos e bactérias microscópicas, ácaros e colêmbolos do tamanho da cabeça de um alfinete, centopeias, lesmas e minhocas que podem chegar a até 1 metro de comprimento e muito mais.

Além disso, há as toupeiras, ratos e coelhos que vivem pelo menos uma parte de suas vidas em túneis e covas subterrâneas.


Biodiversidade

Sons subterrâneos

Getty Images

“É uma biodiversidade extraordinária”, afirma Uffe Nielsen, biólogo do solo da Universidade do Oeste de Sydney, na Austrália. No entanto, não é só extraordinária como também vital. Isso porque essas comunidades de criaturas subterrâneas compõem grande parte da base da vida do planeta, desde os alimentos que comemos até o ar que respiramos.

Assim sendo, no campo relativamente novo de bioacústica do solo, biotremologia ou ecoacústica do solo, cada vez mais pesquisadores capturam os sons subterrâneos para compreender um pouco mais desse universo.

Entre as descobertas, viram que um prego metálico fixado na terra pode funcionar como uma antena de cabeça para baixo, caso tenha os sensores certos. Quanto mais pesquisas são feitas nessa área, mais a ciência toma conhecimento da riqueza desta.

Observar essas formas de vida revela não só quais são, mas também como elas vivem, como comem ou caçam, como dividem o ambiente e como produzem sons. Para Nielsen, a vida no subsolo “é uma caixa preta. À medida que a abrimos, percebemos como nosso conhecimento é pequeno”.

“O solo ajuda a transformar elementos nutrientes como carbono, nitrogênio, fósforo e potássio, que alimentam as plantas, para termos comida, florestas ou para preencher o ar com oxigênio e todos nós podermos respirar”, segundo Steven Banwart, pesquisador do solo, agricultura e da água da Universidade de Leeds, no Reino Unido.

Steven Banwart é um dos autores de um estudo das funções do solo, publicada na revista Annual Review of Earth and Planetary Sciences. Vale destacar que minhocas, larvas, fungos, bactérias e outros decompositores estão envolvidos em todas as etapas, e cada organismo produz sua própria trilha sonora.

Por exemplo, larvas que se alimentam de raízes produzem cliques curtos quando rompem as fibras da refeição. Já minhocas sussurram quando se arrastam pelos túneis, conforme pesquisadores suíços afirmaram em 2018.

Porém, nós, seres humanos, podemos ser os últimos a descobrir que a Terra fala. Isso porque outras espécies parecem que já conseguem ouvir as criaturas, como é o caso dos pássaros, que sabem o momento certo de bicar a terra em busca de minhocas e larvas. Então, nos resta escutar mais.

Fonte: BBC

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