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Cientistas descobrem ”ingredientes para vida” em rochas de 3,5 bilhões de anos

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Descobertas sempre estão sendo feitas e revelando segredos sobre a nossa história que não sabíamos. Por exemplo, pesquisadores descobriram moléculas orgânicas em formações rochosas bastante antigas, na Austrália. E de acordo com eles, elas são a primeira evidência detalhada dos primeiros ingredientes químico que poderiam ter sustentado as formas de vida microbianas primitivas na Terra.

Essa descoberta foi feita na Formação Dresser, que tem 3,5 bilhões de anos e fica no Cráton Pilbara da Austrália Ocidental. Ela é um bom acréscimo ao conjunto significativo de pesquisas que apontam para a vida antiga nessa parte do mundo. Ela representa um dos únicos depósitos intocados e expostos de aterrissar na Terra que volta a datação do Éron Arqueano.

Nos últimos anos, essa rocha da formação Dresser deu sinais repetido do que parecia ser a vida mais antiga conhecida na Terra. E os cientistas descobriram evidências definitivas de bioassinaturas microbianas que datavam de 3,5 bilhões de anos atrás.

Estudo

Nesse novo estudo, os pesquisadores da Alemanha identificaram traços de química específica que poderiam ter permitido a existência de organismos primordiais. Eles encontraram moléculas orgânicas biologicamente relevantes, contidas em depósitos de barita, que é um mineral formado por vários processos.

“No campo, as baritas estão diretamente associadas a esteiras microbianas fossilizadas e cheiram a ovos podres quando recém-arranhados. Assim, suspeitamos que eles continham material orgânico que poderia ter servido como nutrientes para a vida microbiana inicial”, explicou o geobiólogo Helge Mißbach, da Universidade de Colônia, na Alemanha.

Há muito tempo os cientistas levantam hipóteses de como as moléculas orgânicas podem atuar como substratos para os micróbios primitivos e para seus processos metabólicos. E essas evidências diretas tem se mostrado bem reveladoras.

Para fazer uma investigação mais detalhada, Mißbach e outros pesquisadores analisaram  as inclusões dentro das baritas com o mineral quimicamente estável capaz de preservar fluidos e gases dentro da rocha por bilhões de anos.

Os pesquisadores usaram várias técnicas para analisar as amostras de barita. Como por exemplo, a cromatografia gasosa-espectrometria de massa , microtermometria e análise de isótopos estáveis. Com isso, eles descobriram o que eles descreveram como “uma diversidade intrigante de moléculas orgânicas com relevância metabólica conhecida ou inferida”.

Rocha

Dentre eles, estavam compostos orgânicos ácido acético e metanotiol. Além deles também tinham vários outros gases, como o sulfeto de hidrogênio que poderia ter uma origem biótica ou abiótica.

Por mais que seja impossível ter a certeza precisa dessas ligações, a proximidade dessas inclusões dentro da rocha de barita e acréscimos orgânicos adjacentes sugere que esses produtos químicos antigos, uma vez levados para dentro dos fluidos hidrotermais, poderiam ter influenciado nas comunidades microbianas primitivas.

“De fato, muitos compostos descobertos nas inclusões de fluido hospedadas em barita teriam fornecido substratos ideais para os micróbios metanogênicos e à base de enxofre anteriormente propostos como atores no ambiente Dresser”, escreveram os pesquisadores no estudo.

E não só os produtos químicos podem ter agido como nutrientes ou substratos. Outros compostos encontrados dentro dessas inclusões também podem ter agido como blocos de construção para várias reações químicas baseadas em carbono. Esses processos podem ter começado o metabolismo microbiano e ter produzido fontes de energia, como os lipídios. E eles podem ter sido decompostos por formas de vida.

“Em outras palavras, ingredientes essenciais de tioacetato de metila, um proposto agente crítico no surgimento da vida, estavam disponíveis nos ambientes da Dresser. Eles podem ter transmitido os blocos de construção para a fixação quimioautotrófica de carbono e, portanto, a absorção anabólica de carbono na biomassa”, concluíram os pesquisadores.

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