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Um médico que salvou 50 milhões de vidas

POR Thamyris Fernandes    EM Ciência e Tecnologia      05/08/14 às 21h17

Em uma época que muitas vidas eram perdidas devido à desidratação, especialmente com relação às crianças, o médico e pesquisador Norbert Hirschhorn encontrou a resposta que o mundo estava esperando. Isso porque, com suas pesquisas iniciadas em meados de 1960, ele conseguiu chegar até a solução exata do soro caseiro, um remédio super simples - a partir da mistura de água, sal e açúcar - que já salvou mais de 50 milhões de pessoas.

Conforme o próprio médico, ele desenvolveu a receita do soro quando ainda servia o exército americano. Ele era da área de saúde e foi enviado à cidade de Bangladesh, onde havia se instalado uma epidemia de cólera.

Hirschhorn disse que um dos grandes efeitos colaterais da doença - responsável pela morte de muitas crianças até então - era a desidratação grave, devido à forte diarreia que os enfermos apresentavam. Os pacientes perdiam, dessa forma, uma quantidade muito grande de água e sais minerais.

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De acordo com o médico, a reidratação ficava restrita aos hospitais e era um tratamento muito dispendioso. Isso porque o soro era administrado apenas por via intravenosa, o que o tornava inacessível para a maioria dos que precisavam dele.

A solução que muitos outros pesquisadores buscavam, nesse período, era uma fórmula que reidratasse e que pudesse ser administrada oralmente. A partir dessas premissas, e baseado nos estudos de dois colegas, Hirschhorn chegou até ao soro caseiro que conhecemos hoje.

Conforme contou o médico em entrevista à BBC, a simplicidade da solução foi uma barreira, durante muito tempo, na hora de convencer os pediatras da eficácia do remédio. O que os especialistas não compreendiam é que a medida correta entre o sal e o açúcar era o grande segredo da fórmula e o motivo verdadeiro por seus resultados positivos.

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Hirschhorn disse que, ao poucos, as pessoas foram percebendo os benefícios que o remédio caseiro trazia e que muitos puderam sobreviver à desidratação severa por ingerirem a mistura. Com um tratamento simples, em pouco mais de quatro horas, os enfermos - mesmo os mais graves - já estavam fora do risco de morte.

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Thamyris Fernandes
EQUIPE FATOS DESCONHECIDOS, BRASIL
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