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Adoráveis ​​girafas anãs são avistadas pela primeira vez

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Pela primeira vez na história, cientistas se deparam com um par de adoráveis girafas anãs. Os animais, que possuem um longo pescoço e pernas curtas, parecem um mashup de criaturas míticas.

De acordo com os pesquisadores, as girafas anãs possuem em média cerca de 2,7 metros de altura, ou seja, a metade da altura de uma girafa comum. Para os especialistas, a diminuta estatura pode ser uma desvantagem em meio à natureza selvagem.

As girafas anãs

A primeira girafa anã – apelidada de “Gimli”, em homenagem ao anão da trilogia “O Senhor dos Anéis” – foi vista pela primeira vez em 2015, no Parque Nacional de Murchison Falls, em Uganda. De acordo com o The New York Times, os pesquisadores ficaram perplexos quando se depararam com a girafa de 2,8 metros de altura.

“Nossa primeira reação foi de surpresa, claro”, disse ao Times Michael Brown, pesquisador de ciências da conservação da Giraffe Conservation Foundation e do Smithsonian Conservation Biology Institute. “As pernas da girafa eram extraordinariamente curtas, o que dava a impressão de que alguém havia enfiado a cabeça de uma girafa em um corpo de um cavalo”, ressaltou Brown.

A segunda girafa anã, que possui apenas 2,6 m de altura, foi vista em 2018, em uma fazenda privada no centro da Namíbia. O avistamento foi publicado pelo jornal BMC Research Notes. O animal foi apelidado de “Nigel.

Estudos

Após analisar as proporções das girafas e compará-las com outras que possuem idade semelhante, os pesquisadores descobriram que Gimli e Nigel sofrem de displasia esquelética, um desenvolvimento ósseo anormal que resulta em nanismo.

O nanismo já foi observado em outros animais, incluindo cães, vacas e porcos, mas, raramente, é visto em animais selvagens. Gimli e Nigel são as primeiras girafas a estarem relacionadas à doença.

Conforme divulgado nos estudos de Brown, a baixa estatura pode torná-las uma presa mais fácil, “já que eles não têm a capacidade de correr e se defender por meio de chutes como as girafas comuns”.

O acasalamento é um outro grande desafio que Gimli e Nigel precisam enfrentar. Para ambos, devido à diminuta estatura, encontrar uma girafa fêmea, que pode ter até 4,3 m de altura, será praticamente impossível. “A menos que recebam um banquinho”, brincou David O’Connor, presidente da organização sem fins lucrativos Save Giraffes Now, em entrevista ao Times.

Por onde andam

Gimli foi visto, pela última vez, em março de 2017, e Nigel foi visto, pela última vez, em julho de 2020, no entanto, os pesquisadores esperam encontrar as duas girafas novamente em breve.

De acordo com os pesquisadores, as populações de girafas diminuíram significativamente na África nas últimas décadas. Conforme divulgado pelo GCF, estima-se que existam apenas cerca de 111.000 girafas na natureza selvagem.

“O fato de essa ser a primeira vez que os pesquisadores se deparam com um girafa anã podemos perceber o quão pouco sabemos sobre esses animais”, disse Julian Fennessy, diretor e cofundador do GCF, em um comunicado. “Ainda há muito o que se aprender sobre as girafas anãs da África e, hoje, mais do que depressa, precisamos unir forças para salvá-las, antes que seja tarde demais”.

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