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Ponte ecológica na Índia ajuda os animais a atravessarem rodovia

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O lago Nainital, localizado em Uttarakhand, estado do norte da Índia, é uma famosa atração turística e, por isso, atrai todos os anos grandes multidões. Com o intuito de preservar a fauna e a flora local e diminuir número de colisões entre veículos e animais na rodovia que fica próxima área, a administração do município resolveu construir uma ponte ecológica.

Embora esta não seja a primeira ponte criada para preservar a vida selvagem no país, as autoridades locais afirmam que essa é a primeira a ser construída com recursos naturais. De acordo com o The Tribune Índia, a ponte é considerada altamente ecológica porque foi feita de juta, grama e bambu.

“Muitos répteis e outros pequenos animais foram mortos por veículos de turistas que trafegavam pela rodovia”, disse Chander Shekhar Joshi, um oficial florestal no estado. A ponte, suspensa em meio à floresta que cerca a movimentada rodovia de Ramnagar, também foi equipada com duas câmeras. Localizadas em ambas extremidades, as câmeras foram instaladas para monitorar a atividade da vida selvagem.

A ponte ecológica

A floresta que circunda o lago e a rodovia é o lar de diversas espécies, incluindo esquilos, macacos, lagartos e pítons. Ao longo dos anos, muitos desses animais tornaram-se vítimas ao tentarem cruzar a estrada. Com a instalação da ponte ecológica, as autoridades locais esperam poder evitar os acidentes e também proteger tanto os motoristas, quanto os animais.

A ponte ecológica foi instalada em uma parte da rodovia onde os veículos geralmente circulam em alta velocidade. “Essa é uma floresta densa e elefantes, leopardos, veados e touros são constantemente vistos na área. Os motoristas podem até reduzir a velocidade ou parar, mas raramente essas reações ocorrem quando cobras, lagartos ou esquilos estão atravessando a rodovia”, explicou Joshi.

A ponte foi elaborada por empreiteiros locais e ficou pronta em um período de 10 dias. Para construí-la, a administração municipal desembolsou cerca de Rs 2 lakh, ou seja US$ 2.000 – um custo pequeno em comparação com as pontes que, anteriormente, foram feitas visando o mesmo objetivo.

Um viaduto voltado para a preservação ambiental que foi recentemente construído em Utah, nos Estados Unidos, por exemplo, custou cerca de US$ 5 milhões.

Vida selvagem

Como a ponte é relativamente nova, as autoridades ainda não sabem o quão eficaz será o novo investimento. No entanto, a administração local acredita que a nova estrutura pode realmente fazer a diferença.

A ponte ecológica, depois de pronta, rapidamente, se tornou uma atração local. Muitos turistas que vão visitar Nainital fazem questão de fazer uma parada rápida próximo a ponte suspensa para tirar fotos.

Não obstante, esses modelos de pontes voltadas para a preservação estão sendo construídas em incontáveis ​​locais ao redor do mundo, principalmente onde há um grande número de animais selvagens que são mortos por veículos que transitam em alta velocidade. Somente na Holando, por exemplo, existem mais de 66 pontes como essa.

As mortes de animais ocasionadas por veículos além de ocasionarem tragédias maiores, também geram um impacto considerável na economia de um país. Os americanos desembolsam US$ 8 bilhões, anualmente, para cobrir os custos relacionados a essas colisões.

Ao investir na construção de pontes especiais para animais, tanto a segurança dos motoristas e como a dos animais podem ser preservadas.

A maior ponte para conservar a vida selvagem existente hoje foi construída sobre a Rodovia 101, em Agoura Hills, na Califórnia, por onde passam 300.000 carros diariamente. Para viabilizar a obra, o governo da Califórnia desembolsou fantásticos $ 87 milhões. Mas, considerando as incontáveis ​​vidas humanas e animais que a ponte poderia salvar, esse é um pequeno valor a se pagar.

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