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Estudo mostra que humanos antigos podem ter hibernado durante longos invernos

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Dormir é um dos prazeres mais queridos pelas pessoas. E por mais que muitos de nós deseje dormir durante todo o inverno, ou nas épocas em que as temperaturas diminuem, os humanos, ao contrário de muitos mamíferos, não têm a capacidade de hibernar.

No entanto, um estudo, recém publicado, investigou se os primeiros humanos tinham essa habilidade em algum momento da história. Por mais que os resultados ainda sejam preliminares, eles sugerem que surpreendentemente sim. Embora não fossem bons nisso.

Quando os ursos acordam o seu torpor prolongado, eles estão sonolentos e prontos para se alimentar. E seus ossos e músculos vão ser relativamente os mesmos de antes dele ter entrado nesse estado.

Hibernação

Isso porque os ursos têm processos metabólicos especializados para protegê-los da hibernação. Mas, às vezes, o processo não sai como o planejado. E os animais podem acabar com uma série de doenças pós-hibernação, se eles não tiverem reservas de comida suficientes antes de dormirem.

“Temos que enfatizar que as hibernações nem sempre são saudáveis. Os hibernadores podem sofrer de raquitismo, hiperparatireoidismo e osteíte fibrosa se não possuírem reservas de gordura suficientes. Essas doenças são todas expressões de osteodistrofia renal consistente com doença renal crônica”, escreveram os paleoantropólogos Antonis Bartsiokas e Juan-Luis Arsuaga em seu novo artigo.

Os pesquisadores acreditam que esse possa ter sido o destino de alguns ancestrais humanos que foram encontrados em uma caverna espanhola chamada  Sima de los Huesos, “O abismo dos ossos”. Esse poço é o la de vários fósseis. E os arqueólogos descobriram lá milhares de restos de esqueletos de hominídeos com  aproximadamente 430 mil anos.

Ancestrais

Tudo isso foi muito antes do Homo sapiens. E descobrir se os ancestrais humanos já tiveram essa habilidade de hibernação milhares de anos depois do fato pode parecer uma tarefa impossível. No entanto, a equipe acredita ter encontrado algumas marcas reveladoras nos fósseis.

“A evidência de cura anual causada pela hibernação não tolerada em indivíduos adolescentes aponta para a presença de puberdade intermitente anual nesta população. A hipótese de hibernação é consistente com a evidência genética e com o fato de que os hominídeos Sima de los Huesos viveram durante o período glacial”, escreveram os pesquisadores.

O imaginado é que os hominídeos antigos podem ter tentado dormir durante os meses mais frios. E por conta disso seus ossos tem cicatrizes de meses de sono sem estoques de gordura suficientes. Além de falta de vitamina D e, nos adolescentes, estranhos surtos de crescimento sazonal.

Contudo, devemos lembrar que essa pesquisa é preliminar. Então não se pode afirmar que os ancestrais humanos realmente hibernaram. Até os pesquisadores admitem que isso pode ser um pouco de ficção científica.

“Embora muitas questões sobre suas histórias de vida e metabolismo ainda estejam abertas, não há dúvida quanto às imensas consequências que a hibernação tem para a fisiologia e história de vida dos hominídeos / humanos”, escreveram.

“A noção de que os humanos podem passar por um estado hipometabólico análogo à hibernação pode soar como ficção científica. Mas o fato de a hibernação ser usada por mamíferos e primatas muito primitivos sugere que a base genética e fisiologia para tal hipometabolismo poderia ser preservada em muitas espécies de mamíferos incluindo humanos”, continuaram.

Possibilidade

Antes que se possa confirmar se os ancestrais humanos realmente hibernavam mais informações são necessárias. E se esse for realmente o caso, uma outra dúvida irá surgir que é como a espécie humana perdeu essa habilidade.

“É um argumento muito interessante e certamente estimulará o debate. No entanto, existem outras explicações para as variações vistas nos ossos encontrados em Sima. E elas devem ser abordadas completamente antes de podermos chegar a quaisquer conclusões realistas”, disse o antropólogo forense, Patrick Randolph-Quinney, da Northumbria University.

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