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Maior arraia de água doce do mundo é capturada no Camboja

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Um pescador capturou a maior arraia de água doce do mundo no Camboja. O fato foi confirmado pelos cientistas do país e dos Estados Unidos nesta segunda-feira (20).

O peixe, capturado no dia 13, pesa aproximadamente 300 kg e mede 4 metros de comprimento. Após ser capturado, foi solto novamente nas águas do rio Mekong, na província de Stung Treng, nordeste do país.

O recorde foi anunciado pelo “Wonders of the Mekong”, um projeto de pesquisa que une cientistas americanos e cambojanos. De acordo com os pesquisadores, o recorde anterior de tamanho para um peixe de água doce era de um peixe-gato gigante, também do Mekong, de 293 kg, encontrado na Tailândia em 2005.

O pescador que capturou a arraia alertou o grupo, que já havia divulgado seu trabalho para as comunidades ao longo do rio, sobre a pesca. Ele foi recompensado com US$ 600 (cerca de R$ 3,1 mil). Esse valor é equivalente a três salários mínimos mensais no Camboja.

Os cientistas foram até o local da captura poucas horas depois da ligação e ficaram surpresos com o que encontraram.

“Quando você vê um peixe desse tamanho, especialmente em água doce, é difícil de compreender, então acho que toda a nossa equipe ficou chocada”, afirmou Zeb Hogan, líder do Wonders of the Mekong.

A equipe colocou um dispositivo de marcação perto da cauda da arraia antes de soltá-la de volta. O objeto enviará informações de rastreamento do peixe pelo próximo ano. Isso fornecerá dados sobre o comportamento de arraias gigantes no Camboja.

Os moradores locais nomearam a arraia de “Boramy”, ou “lua cheia”, devido ao seu formato redondo e porque a lua estava no horizonte quando ela foi solta no dia 14 de junho.

Mais que um recorde

Foto: Chhut Chheana/Wonders of the Mekong via AP

De acordo com Hogan, a captura da arraia não é apenas um novo recorde. O pesquisador trabalha na Universidade de Nevada em Reno, no oeste dos Estados Unidos. A entidade atua em parceria com a Administração de Pesca do Camboja e a USAID, a agência de desenvolvimento internacional do governo dos EUA.

“O fato de que o peixe ainda pode ficar tão grande é um sinal de esperança para o rio Mekong”, disse Hogan. Ele também destacou que o rio enfrenta muitos desafios ambientais.

O rio Mekong corta a China, Mianmar, Laos, Tailândia, Camboja e Vietnã. Ele é o lar de diversas espécies de peixes gigantes de água doce. No entanto, as pressões ambientais sobre o rio vêm aumentando. Isso porque os cientistas temem que um grande programa de construção de barragens nos últimos anos possa estar prejudicando o local.

“Os grandes peixes do mundo estão ameaçados de extinção. São espécies de alto valor. Levam muito tempo para amadurecer. Então, se eles são pescados antes de amadurecerem, eles não têm chance de se reproduzir”, afirmou Hogan.

Já o pescador ressaltou que “muitos desses grandes peixes são migratórios, então precisam de grandes áreas para sobreviver. Eles são impactados por coisas como fragmentação de habitat por barragens, e [são] obviamente impactados pela pesca excessiva”.

“Portanto, cerca de 70% dos peixes gigantes de água doce em todo o mundo estão ameaçados de extinção”, acrescentou Hogan. O risco de extinção atinge todas as espécies do rio Mekong.

Os peixes de água doce são aqueles que passam a vida inteira em água doce.  

Quarta arraia gigante

Foto: Chhut Chheana/Wonders of the Mekong via AP

Segundo os pesquisadores, essa é a quarta arraia gigante relatada na mesma área nos últimos dois meses, todas elas fêmeas. Eles acreditam que a região pode ser um local importante para a desova.

“A arraia gigante é um peixe muito mal compreendido. Seu nome, até mesmo seu nome científico, mudou várias vezes nos últimos 20 anos”, contou Hogan.

“Ela é encontrada em todo o sudeste da Ásia, mas quase não temos informações sobre ela. Não conhecemos sua história de vida. Não sabemos sobre sua ecologia, sobre seus padrões de migração”, concluiu.

Fonte: G1

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