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Por que temos o costume de comer bolo e assoprar vela em aniversários?

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Kids celebrating birthday party and blowing candles on cake

Todos nós seguimos algumas tradições e uma das mais gostosas está nos aniversários. Comer bolo e soprar velas nessas datas é uma tradição muito forte e que podemos encontrar em várias partes do mundo. Essa forma de comemoração é muito comum e se repete anualmente. No entanto, sua origem tem diferentes explicações. Você já se perguntou, alguma vez na vida, por que colocamos velas em cima do bolo de aniversário e qual é o significado de apagá-las soprando fortemente? Essa é uma dúvida comum e que muitas pessoas compartilham. Algumas até partem em busca de respostas por meio de pesquisas.

A origem exata desse ritual de assoprar as velas é desconhecida. No entanto, existem algumas teorias que apontam o motivo dessa tradição. Uma delas está atribuída a um culto à deusa Ártemis, da Grécia Antiga. Era uma forma de celebrar o nascimento. O bolo de aniversário, que hoje conhecemos, está presente nas comemorações do Ocidente desde meados do século XIX. Mesmo com as mudanças que acontecem no mundo, as celebrações têm um formato parecido que consiste no que a maioria já conhece: um bolo doce com velas em cima. A quantidade de velas ou o número dela representa os anos vividos. O aniversariante então precisa assoprar e fazer um pedido.

O bolo do passado era preparado para alguns tipos de pessoas

Na Roma Antiga, preparar bolos de aniversário já era um costume. Eles tinham o mesmo formato circular e plano. No século XV, as padarias da Alemanha começaram a fabricar tortas de apenas uma camada para os aniversários dos clientes. Durante o século XVII, surgiu o bolo com mais de uma camada e cobertura de glacê. Esses normalmente eram preparados por famílias com um maior poder aquisitivo. Após a revolução industrial, esse costume chegou a todas as classes sociais e, em meados do século XIX, passou a fazer parte da cultura de diversos países europeus.

Assoprar velas era algo exclusivo para os heróis gregos

No Egito Antigo, as festas de aniversário eram exclusivas da realeza. Esse costume passou dos gregos, que comemoravam os aniversários dos deuses. A comemoração mais popular era da deusa Ártemis, e ela se dava da seguinte forma: cada sexto dia do mês era preparado um bolo decorado com velas. Tempos depois, esse ritual passou a formar parte das comemorações de aniversário de heróis, nobres e aristocratas gregos.

O ritual de velas acesas pode ser associado a certos tipos de rituais antigos. Esses normalmente envolviam o desejo de eliminar a presença de espíritos malignos. As pessoas acreditavam que esses espíritos vinham visitar os aniversariantes e o barulho da comemoração era uma forma de assustá-los.

Apagar a vela é um hábito que carrega várias crenças e costumes

Na Suíça, em 1883, as pessoas não assopravam todas as velas de uma vez. Para eles, elas deveriam ser assopradas uma por uma. Enquanto isso, no Reino Unido, Austrália, Estados Unidos e Brasil, existe a tradição de fazer um pedido antes de assoprar as velas. Algumas pessoas acreditam ainda que o desejo só se realiza se todas as velas forem apagadas de uma só vez.

Hoje em dia, o formato do bolo varia muito. Na China, por exemplo, as pessoas preparam o bolo à base de farinha de trigo com recheio. Já na Coreia do Sul, o bolo dá lugar a uma sola de algas. Na Holanda, é habitual preparar uma torta de frutas com creme de chantilly.

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